Ирна проснулась. Не спалось. Уже пять лет в праздники ей плохо спится. Скоро сорок, а она одна. Это одиночество её уже не беспокоит, смирилась. Но сон пропал.
В будни спасает работа, усталая приходит и валится с ног. А праздники.... . Они выбивают из колеи.
Была еще ночь или скорее очень раннее утро. Накинув одеяло Ирна прошла на кухню, включила чайник.
Автоматический календарь показывал 1-ое января.
Ирна села у стола на кухне. Взгляд непроизвольно упал на ёлку, так и не распакованную, стоявшую у стены в коридоре.
Она всегда на Новый Год наряжала ёлку, настоящую зелёную ёлку, пахнувшую лесом. И эта ёлка стояла до тех пор, пока не начинали осыпаться иглы.
Но в этот раз ёлка так и осталась скрученная стоять у стенки.
- Да, мать, дошла до ручки, - сказала Ирна.
С некоторых пор разговор, сама с собой, стал нормой для Ирны.
Родители у Ирны умерли практически в один год. Они были врачами-терапевтами, когда-то работали в МИДовской поликлинике. Смерть родителей была шоком. Она была одним ребёнком в семье. Всегда всё было. В советское время ей завидовали её одноклассницы, её шмоткам, её бутербродам, отдельной двухкомнатной квартире, в которой у неё была своя комната, и много чему ещё. Это сделало её замкнутой, отдалило от подруг. Она привыкла к одиночеству.
Странное нерусское имя, тоже отдаляло. Многие спрашивали почему её так зовут, но она не рассказывала. И не любила, когда отец, выпив на праздник, пересказывал гостям историю с её именем.
Просто служащая ЗАГСа ошиблась, когда выписывала свидетельство о рождении. Её хотели назвать Ирина, но отцу понравилось её ошибочное имя и его оставили. Так она стала Ирной.
Советское время кончилось, родители умерли, министерство в котором работала Ирна закрылось. Сначала проедала родительские накопления, потом начала бедствовать. О личной жизни не было и речи.
Вскоре, однако, обозначился молодой мужчина, был даже некий роман. Но как-то рассосался сам собой.
Ирна сначала завидовала знакомым девчонками. У них семьи, дети. Потом перестала. Было всё равно.
Нашла работу, стала продвигаться по служебной лестнице, но привычка лениться остановила карьеру на должности главного бухгалтера небольшого подразделения холдинга. Денег хватало и на шмотки, и на поездки за границу, и Ирна успокоилась.
Однако, жизнь есть жизнь. Невостребованность Ирны, как женщины, матери, давала о себе знать.
Ирна часто злилась на работе, была резкой, требовательной без меры к сотрудникам. Мужчины её раздражали, она стала относиться к ним с презрением. За глаза её называли обидными прозвищами, но она знала своё дело, руководство её работой было довольно, а подчинённые, этот офисный планктон, его мнение никого не интересовало.
Чайник вскипел. Ирна заварила кофе.
Немного взбодрившись она оделась, взяла ёлку и потащила её на помойку.
На улице шел небольшой снежок, было тихо, все угомонились и разошлись по домам. Только обычные следы празднования Нового Года, тут и там, напоминали о торжестве.
Ирна подошла к помойке и бросила ёлку рядом с мусорными баками, развернулась и пошла домой. Но краем глаза заметила, что из-за мусорного бака торчат ботинки, даже не ботинки, а легкие мужские туфли. Ей показалось, что за баком кто-то лежит.
Она осторожно издалека заглянула за баки. Действительно, вдоль баков, между баками и кирпичной стеной помойки лежал мужчина в относительно хорошем пальто. Он весь был припорошен мягким пушистым снегом. Ирне стало страшно.
Она не знала, что делать. Ирна подумала: - "покойник".
Но "покойник" вдруг повернулся на бок и что-то забормотал пьяным голосом.
- Скотина пьяная, - сказала вслух Ирна.
- Жена скотина! - громко крикнул пьяница, Ирна вздрогнула.
Развернувшись она быстро пошла, почти побежала к подъезду. Открыла дверь в подъезд и внезапно остановилась.
- А ведь замёрзнет, алкаш, - подумала она, - а пальтишко то вроде у мужика приличное и ботинки.
Постояв минуту, Ирна закрыла дверь и пошла к помойке.
- Эй, мужчина, - крикнула она издалека, - Мужчина! Вставайте! Вставайте! Замёрзнете! Мужчина!
После долгих призывов, мужчина очнулся. Он медленно сел. Пальто, действительно у него было приличное.
- Мужчина, вы замёрзнете. Идите домой! - громко крикнула Ирна.
Мужик заплакал. Он сидел и молча плакал, не обращая внимания на Ирну. Ирна замолчала.
-Хлюпик какой-то, - подумала она
Наконец, он перестал плакать и начал рукавами пальто вытирать лицо.
- Мужчина, вам нехорошо? - спросила Ирна.
- Возможно, - ответил он заплетающимся языком.
- Идите домой, пожалуйста.
- Некуда мне идти, - сказал мужик и прислонил голову к кирпичной стенке.
-Вы замерзнете, - сказала Ирна. Мужчина молчал.
Он сидел среди мусора, в хорошем пальто, хороших ботинках, норковая шапка лежала поодаль, и молчал.
Ирна подошла ближе, чтобы рассмотреть его получше. Это был мужчина, лет пятидесяти, с только-только пробивающейся сединой на висках, интеллигентный на вид.
- Вставайте, пойдемте со мной, - решительно сказала Ирна, превратившись вдруг из беззащитной несчастной женщины в главного бухгалтера.
А ну-ка! - она подошла, взяла мужчину за рукав пальто и стала его поднимать. Он послушно встал. 
Ирна взяла его под руку, и они, шатаясь из стороны в сторону, направились к подъезду.
- Помочь? - раздался сбоку чей-то голос, и перед Ирной нарисовались два милиционера.
- Желательно, - сказала запыхавшаяся Ирна.
Милиционеры подхватили мужчину под руки, и уверенно доставили его в квартиру Ирны.
- Вот сюда, на коврик положите пожалуйста, - сказала Ирна и показала на коврик в коридоре.
- Порядок, - сказал милиционер, укладывая мужчину на коврик, вдоль стены.
- Подождите, ребята, - сказала Ирна, пошла в комнату и взяла со стола бутылку коньяка.
- Спасибо, - сказал милиционер, засовывая бутылку в карман куртки.
Ирна закрыла дверь.
Вот так, на помойке, среди мусорных баков Ирна нашла своё счастье - зовут его Сергей. Почистила. Отмыла. Погладила. Приласкала. Оказался приличный человек.
Прошло три года. Наступал очередной Новый Год.
В комнате был накрыт стол. Ждали гостей. Ирна на кухне возилась у плиты.
- Ну, кажется заснул, - сказал Сергей, входя на кухню.
- Я сейчас закончу, пока рюмки и фужеры достань, - сказала Ирна
- Ириш, а Евтюхины звонили?
- Звонили. Чуть позже придут с Мариной Филипповной. Она Кирюшку покараулит, пока мы салют ходим смотреть.
- А какие доставать рюмки, узкие? - раздался голос мужа из комнаты.
- Какие хочешь. Узкие доставай, узкие, - сказала Ирна и, довольная собой, выключила духовку. 
Жаркое к праздничному столу было готово.